艰难的抉择勇士会不会在今年夏天把克莱汤普森“卖了”

2019年总决赛第六场,彼时面对球队总比分2:3落后,杜兰特重伤报销的危难时刻,那个被称为“佛祖”的男人挑下重担,仿佛让人看到了三年前西决第六场对阵雷霆的身影。2011年的11号秀,被认为是NBA历史上3D球员天花板级别的克莱·汤普森大有将球队带入抢七的节奏。然而随着第三节一次意外的快攻反击受伤,当他痛苦地捂着自己膝盖的时候,勇士的赛季也被宣判提前结束了。

休赛期勇士没能留下一心想要建立独属于自己王朝的凯文·杜兰特。但是好在他们诚意十足,即使知道下个赛季见不到汤普森回归到赛场,依然送上了一份5年1.9亿美元的顶薪合同。毕竟在过去的八年里,汤普森表现居功至伟,攻防两端都是球队值得信赖的球员,和库里、格林等人一起为勇士带来了三座总冠军奖杯,连续五年进入总决赛的辉煌成绩。

然而这一切都在2020-21赛季开始前产生了微妙的变化。在赛季开始前的训练赛中,汤普森意外受伤,而且是对篮球运动员极为致命的跟腱断裂伤,为此勇士不得不再赔上一年的时间,这时候克莱·汤普森的合约是个彻彻底底垃圾合同的质疑之声就陆陆续续的出现了。

终于时间拨转到2022,因为赛季前半程球队的优异表现,勇士全队和球迷给足了汤普森复出的准备空间。但是无论是在赛季初联盟75大巨星的评比中还是复出前坐在勇士替补席掩面而泣的沮丧感,都让人们真切的感受到汤普森真的很想上场打球,同时他也很在意外界对他的看法,他似乎不再是曾经那个两耳不闻窗外事,一心只做自己事的“北京爷们”了。

2022年1月10日,在勇士主场对阵骑士的比赛中,阔别赛场941天的克莱·汤普森复出了。那时候一切都还朝着好的方向发展,因为伤病缺席多场比赛的格林特意为了欢迎克莱的回归,上场打了几秒钟,可见全队对他复出的重视程度。在该场比赛汤普森虽然只打了不到20分钟,但是出手次数却高达18次,也从侧面反映了球队上下都在配合他找状态。

不过随着赛季的深入,美好的一切似乎离汤普森渐行渐远了。在他复出的29场比赛里,汤普森的投篮命中率、三分命中率无一例外都来到了其职业生涯的新低,其中36.5%三分命中率更是第一次赛季命中率低于40%。这或许还不是最致命的,在很多比赛里我们会发现汤普森的持球攻击次数越来越多,而他的出手却又还似从前空位接球的投篮节奏,这样的情况下命中率显而易见就变得不在那么美丽,同时他的持球点高极易被对方抢断。

当然克莱复出后也有过对阵雄鹿(三分14中8,拿下38分)和老鹰(三分16中9,拿下37分)时的高光表现。但是大多数情况下我们看到的还是自己跟自己较劲的汤普森,就像今天对阵太阳,全场21次出手只命中5球,三分更是10中1。比赛的最后关键时刻更是四次出手无一命中,并且在领先1分的情况下赔上了那次毫无理由的对布克的犯规,导致球队在最后一分钟内再度落后。要知道今天普尔的投篮手感非常不错,如果汤普森但凡能将最后四次出手里的一两次机会给到普尔,或许本场比赛的结果也会不一样。今天勇士如果能战胜太阳除了可以稳住西部第三的排名,在士气上也会是对球队的一次极大提升,但结果却事与愿违。

此外因为年龄加之两次致命的大伤,克莱另一项为人称道的特长“防守”也在本赛季有了翻天覆地的变化。在2019年之前,克莱防守的基本上都是对方后场的进攻箭头人物,利拉德、米切尔、哈登等,而本赛季球队尽可能的让他去防守对方二、三号位的次要得分手,球队尽量将最艰巨的防守任务交给维金斯、小佩顿等人。而在球员数据专业网站上,汤普森的防守难易度也从2019年前的92.6分低到了42.6分(100分为最高)。

也就是抛开本赛季不谈,在未来两年汤普森的合同总价依旧高达8382万美元。单单他本赛季的年薪就超过了欧文、巴特勒、米德尔顿等人,排在了全联盟的第11位,而如今他的表现显然无法同这些人相比。关键克莱如今已经年满32岁,经历两次重大伤病的情况下,你很难期望他可以恢复到从前的样子。

其实维金斯如今低迷的表现给了克莱一丝喘息的机会。全明星赛前,维金斯的得分、防守以及球队战绩都是很美好的,他也生涯第一次入选到全明星并且是以首发的身份,似乎预示着他休赛期与勇士签订一份五年顶薪就在眼前。但是全明星赛后嘴哥的表现一路过山车似的下滑,罚球命中率堪比奥尼尔,在库里缺席的比赛里,在球队需要他的时候,他也似从前在森林狼那般打起了隐形篮球。那么他这样的表现如果维续到季后赛结束,无论本赛季勇士的成绩如何,嘴哥被优先清理的可能性极大。一是因为近来普尔的表现非常好,勇士休赛期要拿出一份不低于四年,年薪起步2000万的合约,第二是新秀库明加的成长在全明星赛后异常凶猛,勇士完全可以用他来取得三号位上的维金斯。

至于汤普森,如果他的状态起起伏伏到赛季结束,那么剩余的两年或许他依旧能在勇士度过,但是戏份或许会逐年降低。而勇士不交易他的理由也很简单,剩余合同太大,很难出手。他即成为不了其他球队重要的夺冠拼图,也因为年龄不可能成为重建球队的核心,所以既来之则安之吧。

当然克莱也完全有机会提升自己的表现,当库里归来他的进攻空间,空位机会以及对方对于他的防守强度都会下降不少,如果他能调整好心态,更多的跑位,更多的接球投篮而不是运球投篮,相信他的命中率会得到提升。

对于那些看了十年“水花兄弟”打球的勇士球迷来说,一直到退役为止他们两个都能在一起打球必然是最美好的结局。

但NBA毕竟是一个商业联盟,一切经济利益为先,库里之所以能在上赛季继续签下顶薪,都源自他的状态依然联盟顶级,同时他的影响力让勇士队的市值、球场上座率、球迷基数都产生了无法估量的增值,老板愿意付高昂的奢侈税也缘于他赚到了更多的钱。

那么克莱也只有通过自己持续打出优异的比赛表现,才能让支持他的球迷欣慰,让那些质疑他、嘲笑他的人闭嘴。

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